Niños con alergia al látex: causas, síntomas, medidas de prevención y alternativas a este producto

Niño rascándose un brazo por alergia al látex

Sapos y Princesas, El Mundo, 9/6/2021

Los niños que sufren alergia al látex deben permanecer alejados de una gran cantidad de productos infantiles fabricados con este material, como pelotas, flotadores, juguetes y tetinas, entre otros. Tampoco pueden utilizar los guantes sanitarios cuyo uso se extendió como medida de protección al principio de la pandemia de la COVID-19.

Qué es el látex

También conocido como caucho o goma, es una sustancia que se fabrica a partir la savia de algunos árboles tropicales. Se estima que existen más de 40.000 productos elaborados con él.

Se encuentra en algunos tapones de botellas, elásticos de pañales, gomas de borrar, ratones y teclados del ordenador, ruedas de vehículos, suelas de zapatos y artículos deportivos, por citar solo algunos.

Causas principales

Un niño presenta esta reacción adversa cuando su sistema inmunitario reconoce a este material como un elemento nocivo y activa los anticuerpos necesarios para contrarrestarlo

Siempre que la persona se exponga al látex, el cuerpo liberará histamina y otras sustancias en el torrente sanguíneo, generando síntomas de alergia y distintos síntomas adversos.

Según un artículo de la Asociación Española de Pediatría (AEP), se origina por dos factores:

1. Contacto directo

Cuando la persona entra en contacto con algún elemento de caucho o respira partículas de este componente. Esto ocurre con frecuencia con los guantes, los preservativos y los globos de las fiestas.

2. Contacto indirecto

El organismo también puede mostrar síntomas de rechazo si el niño ingirió alimentos que previamente fueron manipulados por alguien que tocó el látex. Es una situación bastante común, ya que muchos trabajadores de los supermercados manipulan las frutas y verduras con guantes

Mano con guante de látex manipula frutas en el mercado. Alergia al látex.
Por higiene, en los mercados suelen manipular los alimentos con guantes | Fuente: Canva

Síntomas

Los médicos de Mayo Clinic aseguran que el niño con alergia al látex podría presentar síntomas leves, graves e incluso potencialmente mortales cuando se produce una anafilaxia:

1. Leves

  • Erupción en la piel.
  • Urticaria o brote cutáneo.
  • Picor en distintas partes del cuerpo.

2. Graves

  • Garganta irritada.
  • Tos.
  • Sibilancia.
  • Ojos llorosos y ardor.
  • Goteo de la nariz.
  • Estornudos.
  • Problemas para respirar.

3. Potencialmente mortales

La reacción anafiláctica ocurre segundos después de haber entrado en contacto con algún objeto de látex. Esto ocurre en las personas más sensibles, aunque casi nunca sucede en la primera exposición:

  • Mareos.
  • Pulso débil o muy acelerado.
  • Desorientación.
  • Vómitos.
  • Náuseas.
  • Dificultad para respirar.
  • Urticaria o hinchazón.
  • Descenso de la presión arterial.
  • Pérdida del conocimiento.

Si ves que tu hijo está desarrollando síntomas severos, debes llevarlo al médico de inmediato.

“La alergia al látex no está presente desde el nacimiento, sino que aparece con el paso del tiempo. Este proceso puede tardar meses o años. No suele haber problemas cuando surgen contactos leves con el material, pero si se repite frecuentemente, se puede empezar a generar anticuerpos”, aseguran los especialistas de la AEP.

Aunque se hayan desarrollado estos anticuerpos, algunos niños no sufren consecuencias cuando tocan objetos de caucho. Pero no siempre ocurre así. Cuando los síntomas o brotes comienzan a mostrarse, se dice que la persona es alérgica.

Mujer con guantes de látex  mascarilla: alergia al látex
El uso de guantes de goma se popularizó al comienzo de la pandemia | Fuente: Pexels

Síndrome látex-frutas

En los niños y adultos con sensibilidad a esta sustancia surgen en ocasiones reacciones alérgicas cruzadas después de consumir ciertas frutas y vegetales, tal y como se explica en el  sitio web de la Asociación Española de Personas con Alergia a Alimentos y Látex (AEPNAA).

Aseguran que un tercio de estas personas tendrán un brote de menor o mayor riesgo al ingerir aguacate, wiki, plátano o castaña.

“Además, entre el 5 % y el 10 % pueden sufrir una reacción alérgica al comer frutas de la familia de las rosáceas (melocotón, albaricoque, manzana, pera o cereza) y hortalizas de la familia del tomate y la patata. Estas reacciones cruzadas se deben a los alérgenos comunes presentes en el látex y en los diferentes alimentos citados”, informa la AEPNAA.

Medidas de prevención y alternativas

De acuerdo con un informe de la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP), el tratamiento para la alergia al látex consiste en tomar medidas de prevención, es decir, evitar tocar los objetos que contengan esta goma. Estas son las principales alternativas existentes:

  • No tocar globos de este material. Utiliza, a cambio, los globos metalizados o de mylar.
  • Recurre a los guantes de vinilo, neopreno o nitrilo.
  • La mejor solución para los chupetes y las tetinas es la silicona.
  • En cuanto a los preservativos, podrías optar por los de resina o poliuretano.
  • Los gorros y las gafas de nadar deben ser de silicona.
  • Si tu hijo padece esta alergia, vigila que no entre en contacto con juguetes de caucho; pueden ser de plástico.
  • Cuando vayas a una tienda de alimentación, pregunta si la persona que ha manipulado los artículos ha usado este tipo de guantes.
  • Atención, también, con los colchones y almohadas que lo incluyan en su composición.
  • Las manos se deben lavar con abundante agua si crees que pudiste haber tocado un objeto hecho con él.
  • Por último, como remedio de emergencia, las personas que sufren alergia al látex deben tener a mano adrenalina autoinyectable.

Factores de riesgo

Existen personas con mayores probabilidades de tener esta reacción excesiva de sus defensas:

1. Pacientes sometidos a muchas cirugías

La frecuente exposición a guantes de látex y artículos médicos eleva el riesgo de tener una respuesta inmunitaria excesiva. Por esa razón, es probable que muchas personas durante la cuarentena hayan desarrollado anticuerpos ante este producto, así como aquellos que hayan pasado muchas veces por el quirófano. 

2. En casos de espina bífida

La ciencia ha determinado que los niños que nacen con esta malformación congénita podrían desarrollarla, debido a que siempre están expuestos a este material en sus recurrentes visitas al médico.

3. Trabajadores de la salud

Después de años de trabajo, muchos médicos y enfermeras comienzan a tener alergia al látex. Es una situación que afecta en su vida personal y laboral.

Alergia al látex. En la consulta de odontología manipulando instrumental con guantes
Los médicos, enfermeras y odontólogos están expuestos a este producto todos los días | Fuente: Pexels

4. Trabajadores de la industria del caucho

Las reacciones al látex aparecen a menudo después de varios meses o años en contacto con él. Después de presentar las primeras manifestaciones, la persona difícilmente podrá permanecer en su empleo.

5. El factor hereditario

Si el padre o la madre la tienen, esta hipersensibilización podría pasar a sus hijos. “Se puede heredar la predisposición atópica; es decir, la susceptibilidad para desarrollar alergia en general”, reconoce la SEICAP.

Cuando el niño tiene otras alergias, sea a ciertos alimentos o al polen y los ácaros, suele ser más proclive a crear rechazo al látex.

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